南北朝时期,究竟哪一个是正统?

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南北朝时期,一直都被认为是我国古代历史上一段非常混乱的时期,这一段历史少见于历史课本,在很多影视剧当中也基本上难得一见,造成这种情况的原因有很多,混乱就是其中一个,因为太过于混乱,学了也未必就能弄得明白,索性简单略过。不过,南北朝与其他时期不太相同,南朝和北朝是同时存在的,既然同时存在,那究竟哪一个才是正统,哪一个不是正统呢?

南北朝时期是中国的一个历史时段的统称,起于420年刘裕代晋建宋,止于589年隋灭陈,共计180年。南朝包含刘宋、萧齐、南梁和南陈四个朝代,北朝包含北魏、东魏、西魏、北齐、北周五个朝代,南北朝是中国魏晋十六国大混乱时期的一个延续,那么,南朝和北朝哪个才是正统呢?这就要先从魏晋十六国时期说起了。

自公元265年司马懿之孙司马炎受魏元帝曹奂禅让建立晋朝,263年灭蜀,280年灭吴、持续了百年的三国混战时期结束了,一个统一的中央王朝晋朝诞生了。晋朝承接三国时期,是统一王朝东汉的延续,因此,晋朝作为当时中国唯一的中央王朝,其正统性是得到公认的。

但是晋朝在晋武帝司马炎死后,白痴皇帝惠帝司马衷一继位,晋朝便陷入了大混乱,赵王司马伦、齐王司马冏、成都王司马颖、东海王司马越等八个王为代表的宗室藩王与外戚杨骏、妒后贾南风为了执掌大权开始互相攻仵,兵戈相见,天下在短时间之内又陷于混乱,史称“八王之乱”。

“八王之乱”对刚刚建国不久的晋朝的打击是致命的,八王之乱中,参战诸王多相继败亡,人民被杀害者众多,社会经济严重破坏,西晋统治集团的力量消耗殆尽,隐伏着的阶级矛盾、民族矛盾便迅速爆发。这个时期五胡(匈奴、羯、氐、羌和鲜卑)开始乘乱对中原内迁和渗透,建兴四年(316年)匈奴人建立的汉国攻陷长安,晋愍帝遇害,西晋灭亡。中国北方进入了历史上最为混乱的“五胡十六国”时期。

317年在西晋灭亡后的第二年,琅琊王司马睿在王导、王敦、顾荣等江东门阀士族的支持下于建康重建晋朝,史称“东晋”,东晋是统一的中央王朝晋朝在南方的延续,在当时的北方正值五胡乱华时期,各个少数民族建立的政权多达十几个,这些政权为了扩大各自的势力彼此攻伐不止,混战不息,北方陷入了空前的大混乱,简直堪称是“群魔乱舞”。在这种历史大背景下,作为偏安南方一隅的东晋王朝,其合法性与正统性就得到了肯定。

元熙二年(420年)六月,东晋权臣刘裕逼迫晋恭帝司马德文禅位,刘裕代晋称帝,改国号为“宋”,东晋灭亡,以刘裕建立宋朝为起始,中国正式进入了南北朝时期,而此时的北方,一直到439年北魏太武帝时期才实现对北方的统一。

这是中国北方第一个由少数民族(鲜卑族)组成的统一政权,永熙三年(534年)强盛一时的北魏又分裂成东魏和西魏,东魏武定八年(550年)和西魏恭帝三年(557年)东、西两魏又分别被北齐北周取代。而南方自刘裕建立宋朝之后,百余年间政权更替频繁,先后有宋、齐、梁、陈四个王朝轮流统治这里。历史上统称这一段南北对峙的时期为“南北朝时期”。

现在核心问题出来了,在隋朝还未统一天下的这一段时间,南朝与北朝哪个算正统呢?愚以为,南朝是正统,我们可以这么说,南朝的朝代传承延续具有连贯性,东晋继承西晋,是正统王朝晋朝在南方的延续,而刘裕建立的宋朝虽然是改朝换代,但其继承的是东晋的衣钵,是正统王朝的一种延续。

而北朝不同,北魏的前身属于十六国中的代国,在十六国时期的北方是没有一个中央集权的统一的正统王朝,割据势力太多,一直都处在混乱的分裂状态,北魏虽然在太武帝拓拔焘的领导下实现了北方统一,但这是一个由少数民族建立的政权,是不被天下人所承认为“正统王朝”的,至于后来的隋朝,其开国君主杨坚是汉族中的世家大族弘农杨氏,他最后统一了中国,隋朝自然可称为是正统。


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