朱元璋为什么要定国号为“明”?“明”在当时有什么寓意?

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在倚天屠龙记当中,朱元璋成了明教的人,后来张无忌把位置让给了朱元璋,才让他当上了皇帝,所以朱元璋也是起国号叫“明”。但在正史当中,朱元璋究竟为什么要起国号为“明”呢?今天就来为大家解答这个问题。实际上这个“明”和佛教的明王有关,朱元璋是一位从底层出身的皇帝,所以自己在身世方面并不占优。所以为了拉拢人心,只能依靠一些大家都认同口号或者理念。那这个“明”在当时到底蕴藏了哪些寓意呢?

金庸先生的武侠小说名著《倚天屠龙记》讲述了一段风起云涌,波澜壮阔的武侠江湖往事。其中说到,武侠江湖中有自诩为名门正派的六大门派和被视为“魔教”的明教。在抵抗六大门派围攻光明顶的过程中,少年张无忌被推举为明教教主,进一步领导明教英雄发动起义,反抗元朝统治。在胜利前夕,明教弟子、起义军领袖朱元璋使用计策迫使张无忌退位,夺得了明教大权,建国后又以“大明”为国号。

《倚天屠龙记》毕竟是武侠小说,但是其中真真假假,虚虚实实,令读者眼花缭乱。金庸的灵感来自于一篇论文。1941年,西南联大讲师吴晗在《清华学报》上发表了论文《明教与大明帝国》,推论元末起义领袖韩山童为明教徒,明教“明王出世”说法来自于摩尼教经典《大小明王出世经》,是为明朝国号的来源,轰动一时,在当时几乎成为定论。

但是国内学术界在六七十年代之后已经对吴晗的观点提出了批驳和质疑。吴晗先生虽然是明史大家,为人正直笃实,但他在发表这篇论文的时候只是年轻的讲师,难免会有急于求成的心态。实际上,韩山童起义时的口号“明王出世”来源于白莲教的经典,和明教没有多大关系。

有专家考证,“明王出世”口号来自白莲教徒诵读的主要佛经——三国时支谦翻译的《大阿弥陀经》,所谓“明王”指的是弥勒佛。佛经中说:“阿弥陀佛光明,明丽快甚,绝殊无极,胜于日月之明千万亿倍,而为诸佛光明之王。”又说“其光明所照,无央数天下,幽冥之处皆常大明”。

韩山童作为白莲教徒自然熟悉本派经典,于是宣扬白莲教“弥陀出世”也就是“明王出世”的教义以笼络人心,朱元璋建立的明朝的国号“大明”也真出自于此。朱元璋年轻的时候迫于生活曾经投身于寺庙,做过一段时期的僧人,对佛教有所知。他起义之后,接收了韩山童父子的人马,为了继续笼络人心,要坚持韩山童等人“明王出世”的口号。

朱元璋使用的“大明”这个国号建国有极大的好处。在政治层面,“大明”这个国号既是延续了韩山童等人,有利于笼络人心,又向全体臣民宣示着,在一场极大的黑暗和浩劫之后,新的王朝乃是光明世界的开始。

而从朱元璋个人来看,这也是对自己宗教身份的一种宣示。朱元璋在讨伐张士诚时有《讨张士诚令》,说到“酷信弥勒之真有,冀其治世”,这里的弥勒是一个拯救万民于水火之中的救世主。在朱元璋看来,从古至今出身和尚而能成为皇帝的只有自己一人,如果真有“诸佛光明之王”问世,舍我其谁。


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